etw

Nu we gestaag uit een tumultueus anderhalf jaar als gevolg van de pandemie komen, maken we de balans op van ons nieuwe normaal en de uitdagingen die voor ons liggen.

Net als alle organisaties hebben wij nog steeds te kampen met de altijd aanwezige onzekerheid. Wij blijven er echter naar streven dat de spaarders centraal staan bij alles wat wij doen.

We willen ervoor zorgen dat automatische inschrijving (AE) een succes blijft. Sinds de invoering ervan in 2012 heeft AE pensioensparen ingrijpend veranderd. Meer dan tien miljoen mensen sparen nu voor het eerst en hebben een fantastische kans om te sparen voor het pensioen dat zij willen.

Hoewel we allemaal hebben geworsteld met de onmiddellijke en evoluerende verandering van het afgelopen anderhalf jaar, is het van cruciaal belang dat we het zwaarbevochten succes van AE niet uit het oog verliezen, zodat alle spaarders nu en in de toekomst beschermd blijven.

Zelfde storm, andere boot

Over de pandemie is gezegd dat we weliswaar allemaal in dezelfde storm zitten, maar in verschillende bootjes. En dit geldt niet minder voor bedrijven. Wij erkennen dat bedrijven op talloze verschillende manieren zijn getroffen en voor unieke uitdagingen staan.

Veel bedrijven zullen in reactie op de pandemie hun manier van werken veranderen. Dit kan zijn om aan de veranderende vraag van klanten te voldoen of als reactie op cashflowproblemen. Dit kan betekenen dat bedrijven moeten inkrimpen als de vraag is gedaald, moeten uitbreiden of hun middelen en personeel moeten herverdelen als de vraag in bepaalde delen van het bedrijf is toegenomen. Vraag info over Vrij aanvullend pensioen

In welke situatie een bedrijf zich ook bevindt, onze boodschap aan werkgevers is eenvoudig: Verwaarloos uw pensioenverplichtingen niet wanneer u zich aanpast aan de nieuwe situatie.

Werkgevers moeten hun personeel blijven beoordelen, herinschrijvingsverplichtingen blijven nakomen en nieuw personeel aan een pensioen blijven helpen. Wij dringen er ook bij beginnende bedrijven die nu hun deuren openen op aan om ervoor te zorgen dat zij in aanmerking komend personeel inschrijven voor een pensioen en hun nalevingsverklaring op tijd invullen.

Wij weten dat sommige sectoren een groter risico lopen om niet aan de regels te voldoen dan andere. Meestal gaat het om bedrijven die van oudsher parttime of seizoensgebonden personeel met wisselende inkomsten in dienst hebben. Het gaat onder meer om voedings- en accommodatiebedrijven, landbouwbedrijven en groot- en detailhandelsbedrijven. Wij kijken nu naar de unieke uitdagingen binnen deze sectoren, zodat wij hen het beste kunnen ondersteunen en ervoor kunnen zorgen dat zij toegang hebben tot de informatie die zij nodig hebben om niet-naleving te voorkomen.

Wij houden ook de “gig economy” nauwlettend in de gaten, die naar verwachting verder zal groeien naarmate het Verenigd Koninkrijk de pandemie te boven komt en bedrijven zich herstellen.

Eerder dit jaar verwelkomden wij het nieuws dat Uber, na een hoorzitting van het Hooggerechtshof, zijn personeel automatisch zou inschrijven voor een werkplekpensioen. Wij roepen alle werkgevers in deze sector op om de daad bij het woord te voegen en het juiste te doen voor hun personeel. Iedereen die personeel in dienst heeft, moet nagaan of zij in aanmerking komen voor automatische inschrijving en ervoor zorgen dat zij de pensioenen ontvangen waar zij recht op hebben. Wij willen dat alle werkgevers in de gig economy vrijwillig en snel aan hun verantwoordelijkheden voldoen. Wij behandelen alle werkgevers hetzelfde en zullen waar nodig handhavingsmaatregelen nemen om ervoor te zorgen dat alle spaarders worden beschermd – ongeacht in welke sector zij werken.

Meer uitdagingen in het verschiet

We naderen snel het einde van september, wanneer de COVID-19-steun van de regering voor bedrijven ten einde loopt. Deze steun is van cruciaal belang geweest om duizenden bedrijven overeind te houden, maar nu hij eindelijk afloopt, moeten werkgevers voorbereid zijn.

Sinds het begin van de pandemie is het ons steeds duidelijk geweest dat de werkplek weliswaar is veranderd, maar dat de pensioenverplichtingen op de werkplek dat niet zijn. De automatische inschrijvingsverplichtingen blijven dezelfde en moeten worden vervuld naast alle andere vereisten voor het runnen van een bedrijf. Wij willen bedrijven ondersteunen, niet beboeten, maar wij zullen waar nodig handhavingsmaatregelen nemen om ervoor te zorgen dat het personeel de pensioenen krijgt waar het recht op heeft.

Werkgevers in moeilijkheden mogen hun kop niet in het zand steken en wachten op een boete. In eerste instantie moeten zij met hun pensioenverzekeraar praten – veel werkgevers kunnen samen met hem een betalingsregeling opzetten, zodat het personeel de juiste bijdragen ontvangt.

Helaas is het onvermijdelijk dat voor sommige bedrijven de gevolgen van de pandemie te groot zullen zijn, waardoor zij insolvent zullen worden. In die gevallen zullen wij ons concentreren op samenwerking met insolventiedeskundigen en de diensten voor insolventie- en ontslaguitkeringen, zodat het personeel zijn pensioen niet misloopt.

Tijdens de pandemie hebben wij het gedrag van de werkgevers nauwlettend gevolgd en ondanks de voortdurend veranderende omgeving is de naleving van de wet hoog gebleven. Werkgevers zijn het juiste blijven doen voor hun personeel en zijn pensioenbijdragen blijven betalen.

Wat ook duidelijk is, is dat ondanks de financiƫle druk waarmee individuele werknemers worden geconfronteerd, zij zijn blijven sparen voor hun toekomstige pensioen en dat het aantal opt-outs laag is gebleven. Werknemers verwachten nog steeds een pensioen als onderdeel van hun baan.